mercredi 11 août

Les Impurs

Les nombreux captifs ramenés par les pharaons de leurs expéditions avaient été condamnés aux rudes labeurs ; ils travaillaient aux carrières et creusaient des canaux ; ils fabriquaient des briques et construisaient des buttes pour contenir l'eau du Nil. Les exigences du maître donnèrent de la résolution aux esclaves, lorsque ce maître cessa d'être un pharaon puissant et victorieux devant qui tous tremblaient. On a vu le récit de la Bible sur l'exode des Juifs, voici la tradition égyptienne : les Impurs étaient en hostilité continuelle... [Lire la suite]

dimanche 08 août

Grands rois de la dix-huitième et dix-neuvième dynastie

De l'expulsion des rois pasteurs date pour l'Egypte une prospérité qui dura plus de mille ans. Protégée par les déserts qui l'entourent et par sa forte organisation politique, elle put développer sans obstacle cette civilisation que les plus grands hommes de la Grèce vinrent étudier. Cette époque commence avec les princes de la dix-huitième dynastie (1703-1462) : Amosis le libérateur ; Thoutmès 1er, qui érigea, sur les bords de l'Euphrate et du Nil supérieur, des stèles en commémoration de ses victoires ; la régente Hatasou, dont le... [Lire la suite]
jeudi 05 août

Les Hycsos (2200-1700)

L'Egypte comptait déjà vingt-cinq siècles peut-être d'existence comme nation, lorsque, sous le roi Timaos, une horde de pasteurs nomades, connus sous le nom d'Hycsos, pénétra par l'isthme de Suez dans la vallée du Nil, et fit la conquête du Delta et de la moyenne Egypte (2200). Leurs rois, dont le premier fut Salatis, se fixèrent à Memphis. Ils fortifièrent l'entrée du Delta du côté du désert d'Arabie et défendirent, par une garnison de 240 000 hommes, la place d'Avaris (Péluse), pour empêcher que d'autres nomades ne suivissent leurs... [Lire la suite]
lundi 02 août

Les premiers pharaons

Une chose certaine, c'est que Ména ou Ménès, originaire de la ville de Teni, dans la haute Egypte, réunit tous les petits Etats qui existaient dans la vallée du Nil et fonda la capitale du nouvel empire, Memphis, près de la tête du Delta. On sait peu de chose des trois premières dynasties, dont la domination s'étendait déjà dans la presqu'île de Sinaï, où l'on a trouvé sur un rocher le nom d'un de leurs princes qui y faisait exploiter des mines de cuivre. Sous la quatrième, dont on met l'avénement vers 4200 avant notre ère, parurent... [Lire la suite]
jeudi 29 juillet

Le Sphinx

Battu par les vent, menacé de chaque côté par les sables mouvants, le Grand Sphinx garde majestueusement les pyramides royales de Gizeh depuis presque 5 000 ans. Ce monument colossal a, cependant, été enseveli dans le sable pendant presque toute son existence ; il a subi les attaques et le vandalisme des hommes et de la nature. Sa survivance tient du miracle. Le lion humainLe sort du Grand Sphinx a longtemps été lié à celui des pharaons égyptiens. Dès les débuts de la période historique, il est courant de représenter le roi comme un... [Lire la suite]
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lundi 26 juillet

Limites de l'Egypte : le désert, le Nil et le Delta

L'Egypte est une vallée de 880 kilomètres de longueur, resserrée au sud entre deux chaînes de montagnes granitiques qui ne laissent parfois que quelques centaines de mètres entre leur pied et le bord du fleuve, mais qui s'écartent et finissent par disparaître en avançant vers le nord. De ce côté, l'Egypte est bornée par la Méditerranée ; au sud ; ses limites étaient peu certaines : on les place habituellement aux cataractes de Syène (Assouan), bien que cette frontière ait été souvent dépassée. En cet endroit, des rochers embrassent le... [Lire la suite]
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lundi 26 juillet

Gouvernement sacerdotal

L'histoire primitive de l'Egypte nous est inconnue. Les prêtres contèrent à Hérodote que les dieux avaient d'abord gouverné l'Egypte pendant une période assez longue : ce qui voulait dire que la e sacerdotale avait été longtemps la maîtresse du pays, divisé entre une foule de petits chefs. A la fin, ces chefs secouèrent la joug et obligèrent les prêtres à reconnaître un d'entre eux pour roi.
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jeudi 03 juin

Pourquoi les Egyptiens momifiaient-ils leurs morts ?

Depuis l'inauguration du Grand Louvre, les momies sont à l'honneur. Et les visiteurs ne cessent de se demander pourquoi les Egyptiens avaient mis au point un cérémonial et des techniques aussi complexes. Pourquoi ne pas enterrer leurs morts, ou les brûler ?Cela tombe sous le sens : c'est parce qu'ils croyaient à la réincarnation.La réincarnation ? S'ils y avaient cru dur comme fer, pourquoi pratiquer la momification, avec potions balsamiques de jouvence, cristaux de soude carbonatés, bandelettes, service religieux et tout le trafic ?... [Lire la suite]
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vendredi 02 avril

Divinités égyptiennes

C'est Horus, le dieu bon, le principe du Bien, et aussi le Soleil, source de vie, que représentent les Sphinx, immuables dans leur force sereine. Voilà pourquoi le lion à face humaine se retrouve partout en Egypte, pourquoi les Pharaons - incarnations d'Horus - lui confient le soin de transmettre leur nom aux générations à venir. Les divinités égyptiennes sont toujours représentées en "triade". La "triade" osirienne, la plus ancienne, est présidée par Osiris dont la tête est coiffée de la mitre flanquée de... [Lire la suite]
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jeudi 01 avril

Les Dieux de Memphis

Psammétique, Pharaon de la 26eme dynastie, fils de Râ - vie, santé, force, - roi de la Haute et Basse Egypte, avait la prétention de régner sur le peuple le plus ancien de la terre ; pour l'établir, il imagina un stratagème : il fit prendre deux jumeaux nouveau-nés et les confia à un berger qui gardait ses troupeaux dans des espaces solitaires.Les enfants devaient être élevés dans la compagnie des chèvres et des moutons ; il ne serait permis à aucun être humain de les approcher. Le berger avait l'ordre de demeurer toujours silencieux... [Lire la suite]
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