lundi 11 octobre

Faveurs accordés par Amasis aux Grecs

Pour gagner l'affection du peuple et celle de la caste sacerdotale, il érigea plusieurs temples aux dieux nationaux et décora les autres statues. En même temps il montrait aux Grecs une bienveillance qui les attirait en Egypte. Il leur donna Naucratis pour résidence, et permit à ceux qui, ne venant en Egypte que pour leur commerce, n'y résidaient pas, d'élever des temples et des autels où ils pouvaient sacrifier à leurs dieux.Ce même esprit libéral se retrouve dans la politique étrangère. Il ne fit point de guerre, si ce n'est contre... [Lire la suite]

vendredi 08 octobre

Amasis (569-526) et le vase d'or

Amasis était de basse condition, et à cause de cela peu considéré de quelques-uns des grands de la cour. Il leur donna une leçon publique qui fit tomber les préventions. Parmi les objets précieux qui lui appartenaient se trouvait un bassin d'or où lui et ceux qui mangeaient à sa table avaient coutume de se laver les pieds. Il ordonna qu'on le mît en pièces et qu'on en fît la statue d'un dieu ; puis il plaça cette statue dans l'endroit le plus apparent de son palais. Personne ne manqua d'aller adorer l'image divine. Alors Amasis les... [Lire la suite]
samedi 02 octobre

Psammis et Apriès (595-569) ; révolte d'Amasis

Le successeur de Néko, Psammis (Psamétik II), ne régna que six ans et mourut au retour d'une expédition contre les Ethiopiens (589). Apriès (Ouhabrâ), qui vint après lui, combattit les Sidoniens, les Tyriens et les Cypriotes. Il voulut soumettre aussi les Grecs de Cyrène, mais cette expédition échoua. Les soldats crurent qu'il les avait envoyés là dans le dessein de les faire périr, et se révoltèrent contre lui. Il fit partir, pour les apaiser, un de ses officiers, Amasis (Ahmès). Tandis que ce chef les exhortait à rentrer dans le... [Lire la suite]
mercredi 29 septembre

Rois Ethiopiens

Au milieu de 23eme dynastie qui régnait à Tanis, un roi de Napata, jadis capitale de la Nubie égyptienne, Piânkhi-Meïamoun, descendant des grands prêtres d'Ammon, s'empara de Thèbes, de Memphis, et constitua un royaume éthiopien qui s'étendit des sources du Nil bleu aux bouches du fleuve, sans toutefois supprimer une foule de petites principautés vassales. Un de ces chefs, Bokenranw, le Bocchoris de Grecs et le fondateur de la 24eme dynastie, à Saïs, lutta d'abord victorieusement contre ses rivaux ; mais, attaqué par l'Ethiopien... [Lire la suite]
mercredi 22 septembre

Ramsinit

A partir de ce prince, la splendeur des pharaons décline, l'obscurité augmente ; mais les prêtres plaçaient dans ces ténèbres, à défaut d'histoire réelle, des légendes qu'ils contèrent à Hérodote.Un des rois de la vingtième dynastie, lui dirent-ils, Ramsinit, avait de très grandes richesses ; pour les mettre en sûreté, il fit élever un édifice en pierre, dont un des murs était hors de l'enceinte du palais. L'architecte, qui avait de mauvais desseins, arrangea une des pierres avec tant d'art, que deux hommes ou même un seul pouvaient... [Lire la suite]
mardi 14 septembre

Les bouches du Nil

Les fleuves ont à leur embouchure la plus grande masse de leurs eaux. Contrairement à ce principe, le Nil diminue à mesure qu'il approche de la mer, parce qu'il reçoit en Egypte aucun affluent et qu'il y alimente de nombreux canaux de dérivation. Des cataractes de Syène, si célèbres dans l'antiquité et qui pourtant n'étaient pas bien terribles, jusqu'à Memphis, le Nil coule dans un seul lit. A la pointe du Delta, il se sépare et va se jeter dans la mer par des embouchures dont le nombre a souvent varié. Les anciens en connaissaient... [Lire la suite]

vendredi 10 septembre

Aspects divers de l'Egypte

"Les champs du Delta offrent trois tableaux différents, selon les trois saisons de l'année égyptienne. Dès le milieu du printemps, les récoltes déjà enlevées ne laissent voir qu'une terre grise et poudreuse, si profondément crevassée, qu'on ose à peine la parcourir. A l'équinoxe d'automne, c'est une immense nappe d'eau rouge et saumâtre, du sein de laquelle sortent des palmiers, des villages et des digues étroites qui servent de communication. Après la retraite des eaux, on n'aperçoit plus, jusqu'à la fin de la saison, qu'un sol... [Lire la suite]
mardi 07 septembre

Inondations péridiques du Nil

Chaque année, presque à jour fixe, du 20 juin au 1er juillet, ce fleuve grossit peu à peu durant cent jours; franchit ses rives dans la moyenne Egypte et dans le Delta et se répand sur tout le pays jusqu'à la fin de septembre, imbibant la terre d'une quantité d'eau qui, avec les rosées abondantes des nuits, suffit pour nourrir les plantes le reste de l'année. A partir du commencement d'octobre il baisse, se retire et rentre enfin au solstice d'hiver dans son lit, laissant sur les terres qu'il a recouvertes un limon gras et léger... [Lire la suite]
mercredi 11 août

Les Impurs

Les nombreux captifs ramenés par les pharaons de leurs expéditions avaient été condamnés aux rudes labeurs ; ils travaillaient aux carrières et creusaient des canaux ; ils fabriquaient des briques et construisaient des buttes pour contenir l'eau du Nil. Les exigences du maître donnèrent de la résolution aux esclaves, lorsque ce maître cessa d'être un pharaon puissant et victorieux devant qui tous tremblaient. On a vu le récit de la Bible sur l'exode des Juifs, voici la tradition égyptienne : les Impurs étaient en hostilité continuelle... [Lire la suite]
dimanche 08 août

Grands rois de la dix-huitième et dix-neuvième dynastie

De l'expulsion des rois pasteurs date pour l'Egypte une prospérité qui dura plus de mille ans. Protégée par les déserts qui l'entourent et par sa forte organisation politique, elle put développer sans obstacle cette civilisation que les plus grands hommes de la Grèce vinrent étudier. Cette époque commence avec les princes de la dix-huitième dynastie (1703-1462) : Amosis le libérateur ; Thoutmès 1er, qui érigea, sur les bords de l'Euphrate et du Nil supérieur, des stèles en commémoration de ses victoires ; la régente Hatasou, dont le... [Lire la suite]